Guide : Allemagne

L’Allemagne, officiellement la République fédérale d’Allemagne, est un pays d’Europe centrale. C’est le deuxième pays le plus peuplé d’Europe après la Russie et l’État membre le plus peuplé de l’Union européenne. L’Allemagne est située entre la mer Baltique et la mer du Nord au nord, et les Alpes au sud ; le pays couvre une superficie de 357 022 kilomètres carrés, avec une population de plus de 83 millions d’habitants dans ses 16 États constitutifs. L’Allemagne borde le Danemark au nord, la Pologne et la République tchèque à l’est, l’Autriche et la Suisse au sud, et la France, le Luxembourg, la Belgique et les Pays-Bas à l’ouest. La capitale et la plus grande ville du pays est Berlin, et son centre financier est Francfort ; la plus grande zone urbaine est la Ruhr.

L’Allemagne, l’un des plus grands pays d’Europe, englobe une grande variété de paysages : les hautes montagnes abruptes du sud ; les plaines sablonneuses et vallonnées du nord ; les collines boisées de l’ouest urbanisé ; et les plaines de l’est agricole. Au cœur spirituel du pays se trouve la magnifique ville du centre-est de Berlin, qui est née comme un phénix des cendres de la Seconde Guerre mondiale et est maintenant, après des décennies de partition, la capitale d’une Allemagne réunifiée, et le Rhin, qui coule au nord de la Suisse et est célébrée dans les arts visuels, la littérature, le folklore et la chanson. Le long de ses rives et de celles de ses principaux affluents, dont le Neckar, le Main, la Moselle et la Ruhr — se dressent des centaines de châteaux médiévaux, d’églises, de villages pittoresques, de bourgs et de centres d’apprentissage et de culture, dont Heidelberg, le site de l’une des plus anciennes universités d’Europe (fondée en 1386), et Mayence, historiquement l’un des centres d’édition les plus importants d’Europe. Tous sont des pièces maîtresses de l’économie touristique florissante de l’Allemagne, qui attire chaque année des millions de visiteurs dans le pays, attirés par sa beauté naturelle, son histoire, sa culture et sa cuisine (y compris ses vins et bières renommés).

Le nom d’Allemagne a longtemps décrit non pas un lieu particulier, mais la politique lâche et fluide des peuples germanophones qui ont dominé une grande partie de l’Europe occidentale au nord des Alpes pendant des millénaires. Bien que l’Allemagne dans ce sens soit une entité ancienne, la nation allemande dans plus ou moins sa forme actuelle n’a vu le jour qu’au 19e siècle, lorsque le Premier ministre prussien Otto von Bismarck a réuni des dizaines de royaumes, principautés, villes libres, évêchés et duchés germanophones pour former l’Empire allemand en 1871. Ce soi-disant Second Reich devint rapidement la première puissance européenne et acquit des colonies en Afrique, en Asie et dans le Pacifique. Cet empire d’outre-mer a été démantelé après la défaite de l’Allemagne lors de la Première Guerre mondiale et l’abdication de l’empereur Guillaume II. La dépression économique, le chômage généralisé et les conflits politiques qui ont frôlé la guerre civile ont suivi, conduisant à l’effondrement de la République progressiste de Weimar et à la montée du parti nazi sous Adolf Hitler. Après avoir pris le pouvoir en 1933, Hitler établit le Troisième Reich et peu de temps après s’est lancé dans une croisade ruineuse pour conquérir l’Europe et exterminer les Juifs, les Roms (Tsiganes), les homosexuels et autres.

Le Troisième Reich s’est désintégré en 1945, renversé par les armées alliées des États-Unis, du Royaume-Uni, de l’Union soviétique, de la France et d’autres pays. Les puissances victorieuses ont divisé l’Allemagne en quatre zones d’occupation et plus tard en deux pays : la République fédérale d’Allemagne (Allemagne de l’Ouest) et la République démocratique allemande (Allemagne de l’Est), séparés depuis plus de 40 ans par une longue frontière. En Allemagne de l’Est, cette frontière était, jusqu’à la chute de son gouvernement communiste en 1989, marquée par des défenses conçues pour empêcher l’évasion. Les 480 kilomètres carrés de « l’île » de Berlin-Ouest a également été entouré de 1961 à 1989 par le mur de Berlin traversant la ville et par une clôture en treillis métallique fortement gardée dans les zones jouxtant la campagne est-allemande. Bien que Berlin fût un point de rupture entre les États-Unis et l’Union soviétique pendant la guerre froide, la ville a perdu de son importance nationale et internationale jusqu’en 1989-1990, lorsqu’un soulèvement populaire et pacifique a renversé le gouvernement est-allemand et peu après a restauré un Berlin uni en tant que capitale d’une Allemagne réunifiée.

Depuis la Seconde Guerre mondiale, l’Allemagne a fait de grands efforts pour commémorer les victimes et réparer les crimes de l’Holocauste, en fournissant un solide soutien matériel et politique à l’État d’Israël et en poursuivant activement les crimes de haine et la propagation de doctrine néo-nazie ; ce dernier est devenu un problème dans les années 1990 avec la montée en Allemagne des groupes de skinheads anti-immigrés et la disponibilité de Mein Kampf d’Hitler sur Internet. De toute évidence, l’Allemagne moderne lutte pour équilibrer ses intérêts nationaux avec ceux d’un afflux de réfugiés politiques et économiques venus de loin, en particulier d’Afrique du Nord, de Turquie et d’Asie du Sud, un afflux qui a alimenté les tensions ethniques et gonflé les rangs des partis politiques nationalistes, en particulier dans l’est de l’Allemagne, où le chômage était le double de celui de l’ouest. Les tensions sont devenues particulièrement aiguës dans la deuxième décennie du 21e siècle, lorsque plus d’un million de migrants sont entrés en Allemagne à la suite des révolutions du printemps arabe et de la guerre civile syrienne.

La constitution de la république, adoptée en 1949 par l’Allemagne de l’Ouest, a créé un système fédéral qui donne des pouvoirs gouvernementaux importants à ses constituants – Länder (États). Avant l’unification, il y avait 11 Länder ouest-allemands (y compris Berlin-Ouest, qui avait le statut spécial de Land sans droit de vote), mais, avec l’adhésion de l’Allemagne de l’Est, il y a maintenant 16 Länder dans la république unifiée. Le plus grand des États est la Bavière (Bayern), le plus riche est le Bade-Wurtemberg et le plus peuplé est la Rhénanie du Nord-Westphalie (Nordrhein-Westfalen).

Les matières d’importance nationale, telles que la défense et les affaires étrangères, sont réservées au gouvernement fédéral. Tant au niveau des États qu’au niveau fédéral, la démocratie parlementaire prévaut. La République fédérale est membre de l’Organisation du traité de l’Atlantique Nord (OTAN) depuis 1955 et membre fondateur de la Communauté économique européenne (voir Union européenne). Au cours des quatre décennies de partition, la République fédérale a conclu un certain nombre d’accords avec l’Union soviétique et l’Allemagne de l’Est, qu’elle a soutenus dans une certaine mesure économiquement en échange de diverses concessions en matière humanitaire et d’accès à Berlin. La reprise économique rapide de l’Allemagne de l’Ouest dans les années 1950 (Wirtschaftswunder, ou « miracle économique ») l’a amenée à une position de leader parmi les puissances économiques mondiales, une position qu’elle a maintenue.

Une grande partie du succès de l’Allemagne après la Seconde Guerre mondiale est le résultat de l’assiduité et de l’abnégation renommées de son peuple, dont le romancier Günter Grass, lauréat du prix Nobel de littérature en 1999, a déclaré : « Être allemand, c’est rendre possible l’impossible ». Il ajouta, plus critique : « Car dans notre pays tout est tourné vers la croissance. Nous ne sommes jamais satisfaits. Pour nous, assez n’est jamais assez. On en veut toujours plus. Si c’est sur papier, nous le transformons en réalité. Même dans nos rêves, nous sommes productifs. »

Cette dévotion au travail acharné s’est combinée à une attitude publique – à la fois réservée et affirmée – pour produire un stéréotype du peuple allemand comme froid et distant. Pourtant, les Allemands apprécient à la fois leurs amitiés privées et leurs relations amicales avec les voisins et les visiteurs, accordent une grande valeur aux loisirs et à la culture et profitent des avantages de la vie dans une démocratie libérale qui est devenue de plus en plus intégrée et centrale dans une Europe unie.

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Posté le mardi 30 mars 2021

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