Guide : Sciences humaines

Qu’est-ce que les sciences humaines ?

Les sciences humaines sont, dans leur sens le plus large, l’étude de la société et de la manière dont les gens se comportent et influencent le monde qui nous entoure.

Les sciences humaines nous parlent du monde au-delà de notre expérience immédiate et peuvent aider à expliquer comment fonctionne notre propre société, des causes du chômage ou de ce qui contribue à comment et pourquoi les gens votent, à la croissance économique, ou ce qui rend les gens heureux. Elles fournissent des informations vitales aux gouvernements et aux décideurs, aux autorités locales, aux organisations non gouvernementales et autres.

Le terme sciences sociales était autrefois utilisé pour désigner le domaine de la sociologie, la « science de la société » originelle, établie au 19e siècle. Outre la sociologie, les sciences humaines englobent aujourd’hui un large éventail de disciplines académiques, parmi lesquelles l’anthropologie, l’archéologie, l’économie, la géographie humaine, la linguistique, les sciences de gestion, les sciences politiques, la psychologie et l’histoire.

Les spécialistes des sciences sociales positivistes utilisent des méthodes ressemblant à celles des sciences naturelles comme outils pour comprendre la société, et définissent ainsi la science dans son sens moderne le plus strict. Les spécialistes des sciences sociales interprétatives, en revanche, peuvent utiliser la critique sociale ou l’interprétation symbolique plutôt que de construire des théories empiriquement falsifiables, et ainsi traiter la science dans son sens le plus large. Dans la pratique académique moderne, les chercheurs sont souvent éclectiques, utilisant de multiples méthodologies (par exemple, en combinant à la fois la recherche quantitative et qualitative). Le terme recherche sociale a également acquis une certaine autonomie puisque des praticiens de diverses disciplines partagent les mêmes objectifs et méthodes.

L’histoire des sciences sociales

L’histoire des sciences sociales commence au siècle des Lumières après 1650, qui a vu une révolution au sein de la philosophie naturelle, modifiant le cadre de base par lequel les individus comprenaient ce qui était scientifique. Les sciences sociales sont issues de la philosophie morale de l’époque et ont été influencées par l’ère des révolutions, comme la révolution industrielle et la Révolution française. Les sciences sociales développées à partir des sciences (expérimentales et appliquées), ou des savoir-faire systématiques ou des pratiques prescriptives, relatives à l’amélioration sociale d’un groupe d’entités en interaction.

Au 18e siècle, les débuts des sciences sociales se reflètent dans la grande encyclopédie de Diderot, avec des articles de Jean-Jacques Rousseau et d’autres pionniers. L’essor des sciences sociales se reflète également dans d’autres encyclopédies spécialisées. La période moderne a vu la « science sociale » d’abord utilisée comme un champ conceptuel distinct. Les sciences sociales ont été influencées par le positivisme, se concentrant sur les connaissances basées sur une expérience sensorielle positive réelle et évitant le négatif ; la spéculation métaphysique a été évitée. Auguste Comte a utilisé le terme science sociale pour décrire le domaine, tiré des idées de Charles Fourrier ; Auguste Comte a également qualifié le domaine de physique sociale.

À la suite de cette période, cinq voies de développement se dessinent dans les sciences sociales, influencées par Auguste Comte dans d’autres domaines. L’une des voies empruntées a été l’essor de la recherche sociale. De vastes enquêtes statistiques ont été entreprises dans diverses régions des États-Unis et d’Europe. Une autre voie entreprise fut initiée par Émile Durkheim, étudiant les « faits sociaux », et Vilfredo Pareto, ouvrant les idées métathéoriques et les théories individuelles. Un troisième moyen s’est développé, issu de la dichotomie méthodologique en présence, dans laquelle les phénomènes sociaux étaient identifiés et compris ; cela a été défendu par des personnalités telles que Max Weber. La quatrième voie empruntée, basée sur l’économie, a été développée et a approfondi la connaissance économique en tant que science dure. La dernière voie était la corrélation des savoirs et des valeurs sociales ; l’antipositivisme et la sociologie compréhensive de Max Weber exigeaient fermement cette distinction. Dans cette voie, la théorie (description) et la prescription étaient des discussions formelles non chevauchantes d’un sujet.

En Occident, la fondation des sciences sociales implique des relations conditionnées entre les sphères traditionnelles et progressistes de la connaissance. Dans certains contextes, celui de l’Italie par exemple, la sociologie s’affirme lentement et éprouve la difficulté d’affirmer un savoir stratégique au-delà de la philosophie et de la théologie.

Vers le début du 20e siècle, la philosophie des Lumières a été contestée dans divers milieux. À la suite de l’utilisation des théories classiques depuis la fin de la révolution scientifique, différents domaines ont substitué les études mathématiques aux études expérimentales et l’examen des équations afin de construire une structure théorique. Le développement des sous-domaines des sciences sociales est devenu très quantitatif dans la méthodologie. La nature transdisciplinaire et interdisciplinaire de la recherche scientifique sur le comportement humain, les facteurs environnementaux et sociaux qui l’affectent, a amené de nombreuses sciences naturelles à s’intéresser à certains aspects de la méthodologie des sciences sociales. Des exemples de brouillage des frontières incluent des disciplines émergentes telles que la recherche sociale en médecine, neuropsychologie, bioéconomie, sociobiologie et histoire et sociologie des sciences. De plus en plus, la recherche quantitative et les méthodes qualitatives sont intégrées dans l’étude de l’action humaine, de ses implications et de ses conséquences. Dans la première moitié du 20e siècle, les statistiques sont devenues une discipline autonome des mathématiques appliquées. C’est avec confiance que les méthodes statistiques ont été utilisées.

Dans la période contemporaine, Talcott Parsons et Karl Popper ont influencé l’avancement des sciences sociales. Les chercheurs continuent de rechercher un consensus unifié sur la méthodologie qui pourrait avoir le pouvoir et le raffinement pour connecter une « grande théorie » proposée avec les diverses théories de milieu de gamme qui, avec un énorme succès, continuent de fournir des cadres utilisables pour des banques de données massives et en croissance. Dans un avenir prévisible, les sciences sociales seront, composées de différentes zones de recherche et parfois distinctes dans leur approche du domaine.

Le terme « science sociale » peut désigner soit les sciences spécifiques de la société établies par des penseurs tels que Durkheim, Comte, Weber et Marx, soit plus généralement toutes les disciplines en dehors des « sciences nobles » et des arts. À la fin du 19e siècle, les sciences sociales universitaires étaient constituées de cinq domaines : l’éducation, la jurisprudence et l’amendement de la loi, l’économie et le commerce, la santé et l’art.

Vers le début du 21e siècle, le domaine en expansion de l’économie dans les sciences sociales a été décrit comme l’impérialisme économique.

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