Guide : Grèce

La Grèce est le plus méridional des pays de la péninsule balkanique. La géographie a grandement influencé le développement du pays. Les montagnes ont historiquement limité les communications internes, mais la mer a ouvert des horizons plus larges. La superficie totale de la Grèce (dont un cinquième est constitué d’îles grecques) est comparable en taille à l’Angleterre ou à l’État américain de l’Alabama.

La Grèce compte plus de 2 000 îles, dont environ 170 sont habitées ; certaines des îles les plus à l’est de la mer Égée se trouvent à quelques kilomètres de la côte turque. La capitale du pays est Athènes, qui s’est développée rapidement dans la seconde moitié du 20e siècle. Attiki, la zone autour de la capitale, abrite aujourd’hui environ un tiers de la population totale du pays.

Une légende grecque raconte que Dieu a distribué de la terre à travers un tamis et a utilisé les pierres qui restaient pour construire la Grèce. Le paysage aride du pays a historiquement poussé les gens à migrer. Les Grecs, comme les Juifs et les Arméniens, ont traditionnellement été un peuple de diaspora, et plusieurs millions de personnes d’origine grecque vivent dans diverses parties du monde. « Xeniteia », ou séjour dans des terres étrangères, avec ses fortes connotations de nostalgie pour la patrie lointaine, a été un élément central de l’expérience historique du peuple grec.

La Grèce est un pays à la fois européen, balkanique, méditerranéen et proche-oriental. Il se situe à la jonction de l’Europe, de l’Asie et de l’Afrique et est l’héritier des héritages de la Grèce classique, de l’Empire byzantin et de près de quatre siècles de domination turque ottomane.

Terrain

La Grèce est bordée à l’est par la mer Égée, au sud par la mer Méditerranée et à l’ouest par la mer Ionienne. Ce n’est qu’au nord et au nord-est qu’elle a des frontières terrestres (totalisant quelque 1 180 km), avec, d’ouest en est, l’Albanie, la République de Macédoine du Nord, la Bulgarie et la Turquie. Le paysage grec est remarquable non seulement pour sa beauté sauvage mais aussi pour sa complexité et sa variété. Trois éléments dominent : la mer, les montagnes et la plaine. Le continent grec est fortement en retrait ; les bras et les criques de la mer pénètrent si profondément que seule une petite partie en forme de coin de l’intérieur se trouve à plus de 80 km de la côte. Les promontoires rocheux et les péninsules s’étendent vers la mer où se trouvent de nombreux arcs insulaires et archipels. La partie la plus méridionale de la Grèce continentale, la péninsule Péloponnèse ne se connecte au continent que par l’isthme étroit à la tête du golfe de Corinthe. Le relief montagneux de la Grèce couvre environ les quatre cinquièmes du pays, dont une grande partie est profondément disséquée. Une série de chaînes de montagnes continentales s’étendant du nord-ouest au sud-est renferment d’étroites vallées parallèles et de nombreux petits bassins qui abritaient autrefois des lacs. Avec des plaines fluviales et de fines bandes discontinues de plaine côtière, ces vallées et bassins intérieurs constituent la plaine. Bien qu’elle ne représente qu’environ un cinquième de la superficie du pays, la plaine a joué un rôle important dans la vie du pays.

Relief

Trois caractéristiques de géologie et de structure sous-tendent ces éléments du paysage. Premièrement, le nord-est de la Grèce est occupé par un bloc stable de roche dure ancienne (hercynienne). Deuxièmement, des roches plus jeunes et plus faibles, dont la majorité sont d’origine calcaire, composent l’ouest et le sud de la Grèce. Ceux-ci ont été fortement plissés pendant la phase de construction des Alpes des périodes paléogène et néogène (il y a environ 66 à 2,6 millions d’années), lorsque les mouvements de la Terre ont poussé les sédiments plus mous vers l’est-nord-est contre le bloc hercynien inflexible et ont produit une série de zones tectoniques à peu près parallèles qui ont donné naissance au relief montagneux et vallonné. Troisièmement, le bloc hercynien et les chaînes hellénidiques (alpines) ont ensuite été soulevés et fracturés par des mouvements tectoniques. Ces dislocations ont créé les bassins engloutis des mers Ionienne et Égée ainsi que les bords déchiquetés si typiques du paysage grec. Les tremblements de terre rappellent fréquemment que des mouvements de terre similaires se poursuivent, en particulier le long des principales lignes de faille. L’une des conséquences de l’instabilité géologique de la région est la présence généralisée de marbre, c’est-à-dire de calcaire altéré par la pression et la chaleur. Les perturbations sismiques sont parfois associées à des explosions volcaniques, en particulier celles impliquant l’île de Santorin, qui a été pratiquement détruite par une éruption majeure au 2e millénaire avant notre ère. Les évents des îles Kaméni dans le cratère d’explosion rempli de mer de Santorin restent actifs. L’île de Milos, qui culmine à 751 mètres au-dessus du niveau de la mer, est composée de jeunes roches volcaniques.

Le relief et la géologie fournissent la base pour décrire le paysage grec en termes de six grandes régions : le centre, le nord-est, l’est, le sud et l’ouest de la Grèce continentale, ainsi que les îles.

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