Guide : Irlande

L’Irlande, également connue sous le nom de République d’Irlande, est un pays du nord-ouest de l’Europe composé de 26 des 32 comtés de l’île d’Irlande. La capitale et la plus grande ville est Dublin, à l’est de l’île. Environ 40% de la population du pays de 5 millions de personnes réside dans la région du Grand Dublin. L’État souverain partage sa seule frontière terrestre avec l’Irlande du Nord, qui fait partie du Royaume-Uni. L’Irlande est par ailleurs entouré par l’océan Atlantique, avec la mer Celtique au sud, le canal Saint-Georges au sud-est et la mer d’Irlande à l’est.

Le magnifique paysage de la côte atlantique de l’Irlande fait face à une étendue d’océan de 3 200 km et son isolement géographique l’a aidé à développer un riche patrimoine de culture et de tradition qui était initialement lié à la langue gaélique. Lavées par des pluies abondantes, les prairies omniprésentes du pays créent un paysage aux teintes vertes qui est à l’origine du surnom populaire de « île d’Émeraude ». L’Irlande est également réputée pour la richesse de son folklore, des contes de minuscules lutins avec des pots d’or cachés à celui du saint patron, Patrick, avec sa légende débarrassant l’île des serpents et son utilisation réputée du trèfle à trois feuilles comme symbole de la Trinité chrétienne. Mais alors que beaucoup peuvent penser que l’Irlande est une terre enchantée, la république a été en proie à des préoccupations permanentes – l’émigration, l’identité culturelle et politique et les relations avec l’Irlande du Nord (comprenant les 6 des 32 comtés d’Irlande dans la province d’Ulster qui font toujours partie de le Royaume-Uni). Au début du 21e siècle, les problèmes économiques de longue date de l’Irlande s’atténuaient, en raison de son économie diversifiée axée sur les exportations, mais ils ont refait surface en 2008 lorsqu’une nouvelle crise économique et financière s’est abattue sur le pays, aboutissant à un renflouement très coûteux de l’économie irlandaise par l’Union européenne (UE) et le Fonds monétaire international.

Histoire de l’Irlande

L’Irlande a émergé en tant que pays indépendant assez récemment. Jusqu’au 17e siècle, le pouvoir politique était largement partagé entre un réseau assez vague de petits comtés dans des alliances souvent changeantes. Suite à la soi-disant « fuite des comtes » après un soulèvement infructueux au début du 17e siècle, l’Irlande est effectivement devenue une colonie anglaise. Elle a été officiellement incorporée au Royaume-Uni en 1801. Une loi sur l’autonomie de 1914 a été adoptée mais jamais mise en œuvre en raison du militantisme pro-syndical dans le nord, du début de la Première Guerre mondiale et de la guerre d’indépendance irlandaise qui a suivi. En 1920, l’île a été effectivement divisée avec la création de l’Irlande du Nord, une région de six comtés avec des pouvoirs décentralisés au sein du Royaume-Uni, tandis qu’en vertu du traité anglo-irlandais du 6 décembre 1921, les 26 autres comtés sont devenus l’État libre d’Irlande, un dominion autonome au sein du Commonwealth et de l’Empire britanniques. En 1937, l’État du sud a adopté une nouvelle constitution qui offrait une expression plus robuste de la souveraineté et, en 1949, il a officiellement quitté le Commonwealth sous le nom de République d’Irlande.

Depuis lors, l’Irlande s’est intégrée au reste de l’Europe occidentale. Elle a rejoint la Communauté économique européenne (précurseur de l’UE) en 1973. Bien que l’Irlande ait conservé un rôle neutre dans les affaires internationales, en 2008, le pays est devenu un obstacle à la promulgation du Traité de Lisbonne – un accord visant à rationaliser les processus de l’UE et à lui donner un profil international plus élevé – lorsque les Irlandais ont voté contre l’adoption du traité lors d’un référendum national. Le traité, cependant, a été approuvé par les électeurs irlandais lors d’un deuxième référendum, tenu l’année suivante.

Dépendante de l’agriculture, l’Irlande a longtemps été l’une des régions les plus pauvres d’Europe, principale cause de migration massive depuis l’Irlande, en particulier pendant le cycle de la famine au 19e siècle. Quelque 40 millions d’Américains font remonter leur ascendance à l’Irlande à la suite de cet exode traumatisant, tout comme des millions d’autres à travers le monde. Chaque année, des membres de cette diaspora visitent leur patrie ancestrale et tissent des liens avec une famille perdue depuis longtemps.

La capitale de l’Irlande est Dublin, une ville peuplée et riche dont la zone métropolitaine abrite plus d’un quart de la population totale du pays. Les quartiers autrefois portuaires de la ville ont cédé la place à de nouveaux développements commerciaux et résidentiels. Cork, la deuxième plus grande ville d’Irlande, est une belle ville cathédrale et un port du sud-ouest. Les autres principaux centres comprennent Waterford, Sligo au nord-ouest, Limerick et Galway à l’ouest et Wexford et Drogheda sur la côte est.

Bien que l’Irlande soit désormais à la fois urbanisée et européanisée, sa culture conserve de nombreuses caractéristiques uniques et ses habitants apprécient les traditions folkloriques et sociales qui dérivent et célèbrent en grande partie le passé rural du pays. Dans « Méditations en temps de guerre civile », William Butler Yeats, peut-être le poète le plus connu d’Irlande, évoque la campagne idyllique et idéalisée, un lieu central dans la mémoire des millions d’expatriés du pays et de leurs descendants.

Terre d’Irlande

La république d’Irlande occupe la plus grande partie d’une île située à l’ouest de la Grande-Bretagne, dont elle est séparée – à des distances allant de 18 à 193 km – par la mer d’Irlande, le canal du Nord et le canal Saint-Georges. Situé dans la zone tempérée entre les latitudes 51 ° 30 ‘ et 55 ° 30 ‘ N et les longitudes 6 ° 00 ‘ et 10 ° 30 ‘ W – aussi loin au nord que le Labrador ou la Colombie-Britannique au Canada et aussi loin à l’ouest que l’État ouest-africain de Libéria – l’Irlande constitue l’avant-poste le plus à l’ouest de la frange atlantique de la masse continentale eurasienne (dont l’extrême absolu est l’île An Tiaracht, l’île la plus à l’ouest des îles Blasket, qui se trouvent au large de la péninsule de Dingle et font partie du comté de Kerry). L’Irlande, qui, comme la Grande-Bretagne, faisait autrefois partie de cette masse continentale, se trouve sur le plateau continental européen, entouré de mers qui ont généralement moins de 200 mètres de profondeur. La plus grande distance du nord au sud de l’île est de 486 km et d’est en ouest, elle est de 275 km.

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Posté le dimanche 05 janvier 2020

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