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Roman jeune adulte ou adulte ? Telle est la question…

Posté le samedi 07 mai 2022 par Abdèle Read

Supposons que vous ayez un roman mettant en vedette un personnage principal âgé de 17 à 19 ans, à l’aube de l’âge adulte. Comment le pitchez-vous ou le commercialisez-vous ? En tant que jeune adulte (Young Adult – YA) ou adulte ? La distinction est importante, car elle a un impact sur l’endroit où votre livre est rangé en librairie ou sur les sites de vente en ligne et sur qui l’achète. Les lecteurs de chaque catégorie ont certaines attentes, qu’ils soient eux-mêmes adultes ou adolescents.

Voici quelques marqueurs indiquant que votre roman est en fait destiné aux adultes et non pas aux jeunes adultes.

Comment décider si votre livre est YA ou adulte

Les protagonistes sont jeunes, mais parlent ou sont confrontés à des sujets durs

Les livres Young Adult mettent en vedette de jeunes adultes, avec des personnages principaux âgés de 13 à 18 ans. Les livres YA peuvent présenter un large éventail de contenus, y compris la violence, le sexe et l’abus d’alcool ou de drogue. Des romans notoires comme Vous parler de ça de Laurie Halse Anderson parlent tous des conséquences d’une agression sexuelle. La littérature jeune adulte est l’endroit où les enfants vont pour être confronté à du contenu effrayant.

La différence entre YA et Adult est la façon dont les thèmes sont gérés. Le YA n’est ni graphique ni gratuit, il contourne ce qui est considéré comme « trop ». En revanche, la fiction pour adultes est plus susceptible de dépeindre des choses terribles et même de s’en délecter. Dans certains cas, décrire précisément les scènes est le point.

Considérez la différence entre le livre et l’adaptation Netflix de Treize Raisons (13 Reasons Why) de Jay Asher. La série télévisée contient des scènes prolongées montrant le viol et le suicide réel d’Hannah qui sont absentes du livre. L’histoire est entièrement consacrée à Hannah et pourquoi elle a choisi de mettre fin à ses jours, mais le livre se concentre sur Clay, le camarade de classe d’Hannah. La série partage son temps entre Clay et Hannah et nous plonge dans l’expérience d’Hannah, mettant le public à ses côtés alors qu’elle souffre. Le livre est sans doute classé YA alors que la série tend plus vers l’adulte. Même sujet, mais traité très différemment.

L’histoire est racontée par un narrateur plus âgé et plus sage

La nouvelle de Stephen King intitulée Le Corps et adaptée dans le film Stand By Me ou Compte sur moi en 1986, parle d’un groupe de garçons de douze ans qui ont intentionnellement cherché à trouver un cadavre. L’histoire est racontée du point de vue de Gordie, qui est maintenant un adulte et se souvient de ce qui s’est passé.

Parce que Gordie réfléchit sur le passé, l’histoire est au passé, ce qui met de la distance entre le lecteur et l’histoire (le YA utilise fréquemment le présent au profit de l’immédiateté). Gordie ne raconte pas seulement l’incident de la découverte du corps, il parle également d’événements qui se sont produits beaucoup plus tard, et la nouvelle inclut des éléments de son présent adulte. Ce sont des rappels que l’histoire ne se passe pas maintenant, mais dans le passé. Cela met encore plus de distance entre le lecteur et le maintenant de l’histoire.

Les lecteurs adolescents n’apprécient pas non plus qu’un « narrateur plus âgé et plus sage » juge les personnages plus jeunes… parce qu’ils sont jeunes. Évitez l’insertion des vues du narrateur plus âgé dans le Young Adult. Même des formules comme « si seulement j’avais su… » tirent le lecteur hors de l’histoire immédiate et impliquent que le protagoniste agit bêtement. Les jeunes lecteurs, en particulier les adolescents, sont souvent traités comme s’ils étaient trop immatures pour mener leur propre vie.

La suggestibilité de votre lecteur idéal est faible

À qui pensiez-vous lorsque vous développiez cette histoire ? Vous pensiez aux lecteurs adolescents ? Aviez-vous anticipé ce que cette histoire signifierait pour eux ? Sinon, vous avez peut-être un livre pour adultes entre les mains.

Les adolescents sont vulnérables d’une manière que les adultes ne le sont pas. Ils sont inexpérimentés, développent encore leur sens de soi et ont un fort désir de s’intégrer. Cela signifie que les concepts que les adultes peuvent lire, retourner dans leur esprit et rejeter peuvent avoir un impact profond et durable sur un lecteur adolescent.

Par exemple, il pourrait y avoir un élément récurrent de grossophobie dans un livre. Un lecteur adulte est mieux préparé à gérer ces éléments, à prendre sa propre décision et, finalement, à poursuivre sa lecture. Un lecteur adolescent se tournera vers le livre pour trouver des indices sur la façon dont il devrait réagir dans la vraie vie. Si la grossophobie est traitée comme prévu, ou humoristique, et que personne ne la conteste, le lecteur adolescent peut repartir avec l’impression que la société approuve la grossophobie. Cela peut se répercuter de manière négative, du lecteur blessant les autres en leur faisant honte, à l’intériorisation de la honte et au développement d’un trouble de l’alimentation parce qu’il craint d’être victime de honte.

Les adultes ne sont pas insensibles aux suggestions, surtout s’ils ont subi un traumatisme, mais dans l’ensemble, les lecteurs adultes sont mieux préparés à gérer des éléments sensibles que les adolescents. C’est pourquoi il est si important de toujours écrire à travers l’objectif d’un jeune lecteur.

Votre histoire n’est pas racontée à travers une lentille d’adolescent

Une lentille critique ressemble beaucoup à la lentille d’une paire de lunettes de soleil. La lentille physique teinte la façon dont vous voyez le monde, ce qui rend plus facile de voir certaines choses et d’autres moins évidentes. Les lentilles critiques sont une forme courante d’analyse littéraire, et elles sont également un outil utile pour les écrivains.

Pour écrire à travers une lentille d’adolescent, vous devez vous souvenir et/ou imaginer ce que c’est que d’être le personnage. Qui est-il ? À quelle époque vit-il ? Quelle est son expérience ? Où vit-il ?

Un bon exemple de lentilles différentes est la façon dont le sexe est écrit pour les adultes par rapport aux adolescents. Dans un roman d’amour pour adultes, le sexe est étalé sur la page pour titiller le lecteur, faire avancer l’histoire et jouer avec la tension. On s’attend à ce que le lecteur trouve la scène de sexe satisfaisante sur le plan émotionnel, et plus la scène est explicite et érotique, plus il est probable qu’elle soit également sexuellement stimulante. Les lecteurs sont présumés être des adultes qui recherchent ces choses.

Mais lorsque vous écrivez pour les adolescents, votre public a des préoccupations différentes. Le sexe est plus récent pour eux, il s’accompagne d’une courbe d’apprentissage, d’un doute de soi et d’émotions enchevêtrées. Un récit qui ne tient pas compte de cela est destiné aux adultes plutôt qu’aux adolescents.

3 différences clés entre la fiction YA et la fiction pour adultes

1. L’âge du/des protagoniste(s)

Sans aucun doute, la principale différence entre la fiction pour jeunes adultes et celle pour adultes est l’âge des personnages principaux.

Pour qu’un livre tombe sans conteste dans la catégorie « jeune adulte », il doit avoir au moins un protagoniste adolescent, généralement d’un âge avancé de l’adolescence – entre 15 et 19 ans.

La fiction pour adultes, en revanche, peut avoir des personnages principaux de tout âge, mais tend généralement à favoriser les protagonistes âgés de 20 ans et plus.

2. La voix

Une autre distinction clé entre la fiction pour jeunes adultes et pour adultes se trouve dans la voix.

Gardant à l’esprit que la fiction YA sera presque toujours écrite par des adultes, les histoires YA bien écrites ont néanmoins une voix authentique fidèle à l’expérience des jeunes adultes.

Cette voix s’établit de plusieurs manières : principalement à travers les préoccupations, les pensées intérieures et les motivations du ou des protagonistes, et à travers le style dans lequel l’histoire est écrite ou racontée.

Un adolescent a des soucis, des priorités et des pensées différents de ceux d’un adulte, et cela se voit dans la fiction YA.

Cela explique en partie l’importance de certains tropes (par exemple, les triangles amoureux) et la prévalence de certains thèmes (par exemple, la découverte de soi et l’amitié) dans le genre YA. Ce sont toutes des expériences typiquement jeunes adultes, des choses sur lesquelles les adolescents ont tendance à se concentrer plus que les adultes. Le YA et la fiction pour adultes explorent différents ensembles de préoccupations, dont aucune n’est plus ou moins importante que l’autre.

Le style d’un livre, qui va de pair avec sa voix, contribue également à sa catégorisation.

Dans la fiction YA, par exemple, un sentiment d’immédiateté et de narration « dans l’instant » est privilégié, souvent livré à travers un point de vue proche à la troisième personne/première personne et/ou en prose au présent.

La fiction pour adultes est plus susceptible d’être racontée dans le style d’une réflexion sur le passé, utilisant principalement une narration à la troisième personne, présentant parfois une perspective omnisciente. La prose réfléchie et plus lyrique est souvent préférée au style plus axé sur l’action / l’intrigue de nombreux livres YA.

3. Les thèmes de l’histoire

La dernière différence clé entre le Young Adult et la fiction pour adultes se trouve dans les thèmes de l’histoire et dans la manière dont ils sont explorés.

Cela peut être délicat. Beaucoup de gens ont commis l’erreur de supposer que les thèmes explorés dans la fiction pour jeunes adultes sont plus triviaux que ceux de la fiction pour adultes, ou que les thèmes explorés dans la fiction pour adultes sont interdits aux jeunes adultes. Ce n’est tout simplement pas vrai.

Certains thèmes sont définitivement plus spécifiques à une catégorie ou à l’autre – le passage à la majorité dans le roman YA, par exemple, ou les réflexions existentielles dans la fiction pour adultes. Mais les thèmes se croisent tout le temps entre les deux catégories. La différenciation vient de la manière dont les thèmes sont explorés.

Prenez par exemple l’amour et les relations amoureuses. Ce thème et tout ce qui l’accompagne, y compris la sexualité, fait autant partie de l’expérience du jeune adulte que de l’adulte.

Mais alors que les personnages peuvent avoir des expériences sexuelles dans les romans YA, il est plus probable qu’elles soient explorées avec des détails beaucoup moins explicites qu’une scène de sexe dans un roman pour adultes.

La violence, et le degré de détail graphique dans lequel elle est représentée, est un autre exemple d’un thème qui peut tracer une ligne entre le Young Adult et les livres pour adultes. La violence n’est en aucun cas interdite dans le roman YA, mais il est prudent de dire qu’un livre avec une violence extrêmement graphique est probablement destiné aux adultes plutôt qu’à un public plus jeune.

Et si vous n’arrivez toujours pas à vous décider ?

La ligne YA/Adult est floue, et un éditeur ou un agent peut vous conseiller de modifier votre livre pour l’adapter à l’un ou à l’autre. Vous pouvez utiliser l’un de ces termes :

Votre livre peut avoir un « attrait croisé »

Les livres ayant un attrait croisé intéressent à la fois les jeunes adultes et les adultes. Le terme est le plus souvent utilisé pour les livres YA que les adultes peuvent apprécier. Les éditeurs aiment les livres croisés car ils élargissent le public potentiel. Gardez à l’esprit qu’une grande partie des acheteurs de YA sont des adultes, donc la fiction YA a beaucoup d’attrait croisé à elle toute seule.

Votre livre appartient peut-être au YA supérieur

Le Young Adult est officieusement divisé en groupes inférieurs (13-15 ans) et supérieurs (16-18 ans). Le YA inférieur a plus en commun avec la fiction jeunesse (8-12 ans) qu’avec la fiction pour adultes. Avoir un protagoniste plus âgé vous placera probablement dans la catégorie YA supérieure. L’utilisation de cette étiquette indique aux agents que vous comprenez le marché, et si vous publiez vous-même, vous pouvez parfois la sélectionner comme catégorie dans laquelle vendre.

Votre livre peut être New Adult

La désignation New Adult a été proposée comme un espace pour des histoires sur des personnages de 18 à 25 ans traversant le début de l’âge adulte, comme aller à l’université, premiers appartements et premiers emplois. Malheureusement, le marché a évolué pour signifier « romance chaude sur les nouveaux adultes », supprimant les autres genres qui pourraient utiliser le terme. Le New Adult en tant que terme est tombé en disgrâce, mais cela ne signifie pas que vous ne l’écrivez pas ou ne devriez pas l’écrire ! Vous devrez peut-être simplement l’appeler autrement.

Il est important de choisir une désignation avant de commencer à présenter ou à vendre votre livre indépendant, car tous les lecteurs (y compris les éditeurs et les agents) veulent savoir ce qu’ils ont entre les mains. Ils veulent savoir que vous savez ce que vous leur donnez. Alors prenez une décision éclairée et lancez-vous !

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