Guide : Cuba

Une gamme d'activités et de sites à visiter à Cuba, un pays découvert par Christophe Colomb en 1492.

Cuba, pays des Antilles est la plus grande île de l’archipel et l’un des États les plus influents de la région des Caraïbes.

Histoire de Cuba

Domaine des Tainos de langue arawakan, qui avaient déplacé des habitants encore plus anciens, Cuba a été revendiquée par Christophe Colomb pour l’Espagne en 1492. Elle est devenue la plus importante source de sucre brut de l’empire espagnol au 18e siècle et a plus tard gagné le sobriquet « Perle des Antilles ». Bien que l’Espagne ait dû mener plusieurs campagnes difficiles et coûteuses contre les mouvements d’indépendance, elle a conservé le pouvoir sur Cuba jusqu’en 1898, date à laquelle elle a été vaincue par les États-Unis et les forces cubaines lors de la guerre hispano-américaine. Cuba a rapidement obtenu son indépendance formelle, bien qu’elle soit restée éclipsée par les États-Unis voisins.

Le jour du Nouvel An 1959, les forces révolutionnaires dirigées par Fidel Castro ont renversé le gouvernement du dictateur Fulgencio Batista. Deux ans plus tard, Castro proclamait la nature marxiste-léniniste de la révolution. Cuba s’est isolée économiquement de son voisin du nord en développant des liens étroits avec l’Union soviétique. Cependant, l’effondrement de l’Union soviétique au début des années 1990 a encore plus isolé Cuba, provoquant ce que les Cubains appellent par euphémisme la período especial (« période spéciale »), une période de pénuries généralisées et d’incertitude financière. Au début du 21e siècle, Cuba avait assoupli certaines de ses politiques économiques et sociales les plus restrictives, mais les États-Unis ont poursuivi leur embargo économique de plusieurs décennies contre le régime de Castro, bien que l’annonce en décembre 2014 de la reprise des relations diplomatiques entre les deux les pays ont promis la levée de l’embargo.

La vie dans le Cuba contemporain est donc difficile, compte tenu de l’accès limité à la nourriture, aux transports, à l’électricité et à d’autres nécessités. Malgré cela, de nombreux Cubains montrent une fierté féroce pour leur société révolutionnaire, la seule de son genre en Amérique latine. Le protagoniste du roman de l’anthropologue Miguel Barnet « Canción de Rachel » (1969 ; Rachel’s Song, 1991) la décrit ainsi :

« Cette île est quelque chose de spécial. Les choses les plus étranges, les plus tragiques se sont produites ici. Et il en sera toujours ainsi. La terre, comme l’humanité, a son destin. Et Cuba est un destin mystérieux. »

Cuba est une nation multiculturelle, en grande partie urbaine, bien qu’elle n’ait qu’une seule grande ville : La Havane, la capitale et le centre commercial du pays, sur la côte nord-ouest. Belle mais plutôt délabrée, La Havane possède un front de mer pittoresque et est entourée de belles plages, une attraction pour un nombre croissant de visiteurs étrangers. Les autres villes de Cuba, notamment Santiago, Camagüey, Holguín et, en particulier, Trinidad, offrent un riche héritage de l’architecture coloniale espagnole pour compléter les bâtiments contemporains.

Terre de Cuba

Cuba est située juste au sud du tropique du Cancer à l’intersection de l’océan Atlantique (nord et est), du golfe du Mexique (ouest) et de la mer des Caraïbes (sud). Haïti, le pays voisin le plus proche, est à 77 km à l’est, à travers le Passage du Vent ; la Jamaïque est à 140 km au sud ; l’archipel des Bahamas s’étend jusqu’à moins de 80 km de la côte nord ; et les États-Unis sont à environ 150 km au nord à travers le détroit de Floride.

Le pays comprend un archipel d’environ 1 600 îles, îlots et cayes avec une superficie combinée des trois quarts de la taille de l’État américain de Floride. Les îles forment un segment important de la chaîne d’îles des Antilles, qui continue vers l’est puis vers le sud dans un grand arc entourant la mer des Caraïbes. L’île de Cuba elle-même est de loin la plus grande de la chaîne et constitue l’une des quatre îles des Grandes Antilles. En général, l’île s’étend du nord-ouest au sud-est et est longue et étroite – 1 250 km de long et 191 km à son point le plus large et 31 km à son point le plus étroit.

Des groupes de montagnes et de collines couvrent environ un quart de l’île de Cuba. La chaîne la plus accidentée est la Sierra Maestra, qui s’étend sur environ 240 km le long de la côte sud-est et atteint les plus hautes altitudes de l’île – 1 974 mètres au pic Turquino et 1 730 mètres au pic Bayamesa. Près du centre de l’île se trouvent les hautes terres de Santa Clara, la Sierra de Escambray et la Sierra de Trinidad. La Cordillère de Guaniguanico à l’extrême ouest s’étend du sud-ouest au nord-est sur 180 km et comprend la Sierra de los Órganos et la Sierra del Rosario, cette dernière atteignant 692 mètres au pic Guajaibón. Une grande partie du centre-ouest de Cuba est ponctuée de collines recouvertes de végétation aux formes spectaculaires appelées mogotes. Les hauts plateaux serpentins distinguent les provinces du nord et du centre de La Habana et de Matanzas, ainsi que les parties centrales de Camagüey et de Las Tunas.

Les plaines couvrant environ les deux tiers de l’île principale ont été largement utilisées pour la culture de la canne à sucre et du tabac et l’élevage. Les bassins côtiers de Santiago de Cuba et de Guantánamo et la vaste vallée de la rivière Cauto se trouvent au sud-est. La plaine de Cauto jouxte une série de plaines côtières qui traversent l’île d’est en ouest, y compris la plaine du sud, la plaine de Júcaro-Morón, la péninsule de Zapata (marais de Zapata), la plaine du sud du Karst et de Colón et la plaine alluviale du sud. Les marécages les plus étendus de Cuba couvrent la péninsule de Zapata et entourent la baie des Cochons (Bahía de Cochinos). La plaine de Las Villas du nord, la plaine de Las Villas du nord-est et la plaine du nord s’étendent sur une grande partie de la côte opposée.

Les quelque 5 745 km de littoral irrégulier et pittoresque de Cuba se caractérisent par de nombreuses baies, des plages de sable, des mangroves, des récifs coralliens et des falaises escarpées. Il y a aussi des cavernes spectaculaires à l’intérieur, notamment la grotte de Santo Tomás longue de 26 km dans la Sierra Quemado à l’ouest de Cuba. L’île principale est entourée d’une plate-forme submergée couvrant 78 000 km carrés supplémentaires.

Parmi les vastes cayes et archipels entourant l’île principale se trouvent Los Colorados, au nord-ouest ; Sabana et Camagüey, toutes deux situées au large de la côte centre-nord ; les Jardines de la Reina (« Jardins de la Reine »), près de la côte centre-sud ; et Canarreos, près de la côte sud-ouest. L’île de Juventud (Isla de la Juventud), anciennement appelée Isla de los Pinos, est la deuxième plus grande des îles cubaines, couvrant 2 200 km carrés. Elle fait techniquement partie de l’archipel des Canarreos. Les collines, parsemées de bosquets de pins et de palmiers, caractérisent une grande partie du nord-ouest et du sud-est de l’île. Des plaines de sable et d’argile couvrent certaines parties du nord, un lit de gravier occupe la majeure partie de la partie sud de l’île et les tourbières dominent les côtes et l’intérieur peu habité.

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Posté le jeudi 07 décembre 2017

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